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【高山病】ネパールトレッキングで注意!死亡する高山病の兆候と症状とは?

ネパールトレッキングに限らず、標高が2500m以上と言われる登山には高山病についての注意がよくあり、死亡例までも報告されていますが、実際にはこの高山病というのはどう言うもので、どう言う症状でどんな事になるのか、やっぱり知識はあったほうがいいと思います。

実は私も、3000m付近で頭痛と首の後ろが痛かったんですが、知識がなかったために寝違えたと思っていたと言う体たらく。ガイドのラムさんがそこで「え?それは高山病の症状の一つだよ!」と指摘してくれなかったら、ずっと寝違えたと思っていたと思います(呑気過ぎるだろ!)。

なので、これから2500mを超えるような山にトレッキングに行く方は知っておいたほうがいい知識なので、まとめてみました。

 

高山病:症状が出る人とでない人がいる?!

基本的に高山病は、体質によってかなりの差があると言われていて、高山病になる体質の人、ならない人がいて、または同じ人でもその日の体調によって変わるそうで、その理由もあまりよくわかっていないというのが現状のようです。実際、ウチのAU旦那は今までに一度も高山病(altitude sickness)にはなった事がないと言います。

では、まず高山病とはなんでしょう・・・そこからいってみましょう。

 

高山病とは?

登山やトレッキングなどで行く場合、標高が高くなるにつれて気圧が下がって来ます。そのため気圧が下がってくるので、空気が薄くなり、当然空気に含まれている酸素の量も減って行きます。体内の血中酸素濃度が低下することによって、身体がその環境の変化について行けず、変調をきたしてきます。

それらの症状:頭痛、吐き気、めまいなどの症状が現れると高山病と診断されます。しかしながら、症状が出てくる標高の高さや症状の緩和なども人それぞれで、同じ人でもその時の体調によって異なると言われていて、実際にはどこで治るか、慣れるか、もっと悪くなるかよくわからないのです。なので、自分の体調に気を付けていることが重要です。

 

高山病になる標高の目安は?

色々と調べてみると、資料やプロフェッショナルの意見が分かれるんですが、通常では標高2500mくらいから発症する可能性がありと言われますし、標高3000mになると高山病の症状が出る人が増えると言われています。また、高齢者の場合は標高が1500mという場所でも症状が出る場合もあるそうです。

また、その時の体調によっても左右されるので、標高4000mや5000mを経験した方でも注意が必要です。そして、エベレストベースキャンプツアーとかでよくあるのですが、ヘリコプターで標高3000m~4000mまで行ける場合でも高山病を発症する可能性が多く、10分経たないうちにいきなり、回れ右してヘリで帰る人もいるそうです。しかし、これはまだいい方で、実際にはその場で具合が悪くなり、後に死亡するということもあったそうです(ガイドのラムさん談)。

では、どんな体質の人が高山病になりやすいのでしょう?

 

高山病になりやすい体質とは?

高山病になりやすいかどうかというのは、基本的には個人の体質によるところが多いとされていますが、最近では血中ヘモグロビン量が要因の一つと言われています。高山病は酸素が体内に欠乏することから起こる症状ですから、高山病になりやすいというのは、体内の酸素摂取能力が影響していると考えられています。体内への酸素摂取が高ければ、薄い空気の中でも酸素を効率よく取り込め、酸欠になりにくいわけです。

そしてその酸素を運ぶ役割が血液中のヘモグロビンであり、このヘモグロビンがが少ないと身体のすみずみまで酸素を運びにくくなり、貧血気味になります。ですから血液中の鉄分不足でヘモグロビンが少ない人、普段から貧血気味の人は高山病になりやすいと言われてるのがこのためです。

海外のブログやネット検索をしてみると、医療関係や健康関係のサイトに『高山病予防にはIronサプリメントが良い』というような情報がかなり出ていますし、有名どころであればLonely planetのフォーラムでも標高の高いところに行く場合は、数週間前からIronサプリメントを摂取することを勧めています。

 

高山病の症状とは?

高山病は軽いものから、重症のものまで3段階的な度合いがあります。

軽度の高山病の症状】

まず、軽度の場合ですが、標高2000m(高齢者は1500m)以上で、現れてくる風邪に似たような症状なんですが、以下の症状が少なくとも1つ以上ある場合は軽度の高山病と言えます。

  • 頭痛
  • 首の後ろが痛い
  • 食欲低下、悪心・嘔吐などの消化器症状
  • 全身倦怠感や脱力感
  • 立ちくらみやめまい
  • 眠れない、何度も目が覚める
  • 息苦しい

 

中度の高山病の症状】

高所肺水腫と言われるこの症状は、下記の症状を伴って起こる中度の高山病で、数時間で急速に悪化する場合もあると言われています。この症状が出てきたら、中度の高山病となります。

  • 安静時の呼吸困難
  • 歩行困難
  • 脈が速くなる
  • 胸部の圧迫感

 

重度の高山病の症状】

高所脳浮腫と言われる脳が腫れ上がる状態になる症状で、上の二つの症状が悪化し、命に関わる状態です。この時になると

  • 真っ直ぐに歩くこともできない
  • 意識は朦朧してくる
  • 時間や場所の感覚さえもわからない
  • 最終的には昏睡状態

になり、そのまま放置していると最悪の場合には死に至ります。

 

高山病の治療方法は?

下山です。とにかく、標高を下げる事。

実際に、ガイドのラムさんから聞いた話では、嘔吐が始まった時点でアウトだそうで、夜中だろうが、なんだろうが、速やかに標高を下げることだそうです。一旦、標高が下がれば楽になるので、楽になるまでは下山すること。また、応急処置として酸素を吸うことも有効です。

 

高山病にならないためには?

では、その時の体調にもよるという事で、予測がつかないというこの高山病、では、高山病にならないためにはどうすれば良いでしょうか?

» ゆっくりした日程を組む

高山病は、標高が高くなればなるほど発病する可能性が高くなります。特に3000mを超える時にはゆっくりと日程を組んで、標高に慣れるようにしましょう。一旦、標高が高くなりその標高に体が慣れてしまえば高山病の症状が軽くなる事もあるし、症状が治まる事もあります。とにかく、ゆっくりと無理をしないことが第一番の予防と言えます。

» 水分を十分に補給する

トレッキング中のトイレの事を考えて水分をあまり取らないという人もいるでしょうが、これは大きな間違いです。また、標高が高くなると空気が乾燥してきますので、自然と喉が乾くし、体内の水分が不足してくると血液が濃くなり新陳代謝が悪くなり、これが高山病の引き金となる事も考えられます。トレッキング中は十分な水分補給をしましょう。(私は、ネパールで何度も野トイレをしました。背に腹は代えられませんから、タップリとお水は飲みましょう!)

» 高山病の薬(ダイアモックス)を服用する

これは本当に軽い頭痛などの症状が出始めと、標高が高くなる前日に飲み始める高山病予防の薬で、かなりの効果があるとされていますが、症状が重くなったら効果がないこともあるそうです(ガイドのラムさん談)。

» 背負う荷物は軽めに

ポーターを雇っていない場合は、自分で荷物を担いて行くと思いますが、出来るだけ軽めにしておくことをお勧めします。体力の温存もそうですが、重い荷物のために呼吸が上がってしまう場合もあるので、出来るだけ軽めに必要以外のものがあまり持って行かないことです。

» 鉄分サプリを摂取しておく

高山病の原因として、最近では鉄分の不足が指摘されていますが、鉄分が不足すると血中のヘモグロビンが減少して、身体に酸素がうまく行き渡らないという症状が出てくるようになります。なので、最低でも3週間から4週間前から鉄分のサプリメントで補給するというものオススメだと思います。

 

ネパールでの私の高山病ストーリー

実は私は、この高山病についてあまり知識がないまま、ネパールトレッキングに行ってしまいました。まあ、AU旦那もガイドもいる事だから、そんなに気にする事はないだろうという軽い感じだったんです。

ネパールトレッキングを何回もやっていたウチのAU旦那も症状についての説明はしてくれたものの、彼は全くと言っていいほど、高山病にはなったことがない。エベレストベースキャンプは標高5000mを超えるのに、まあ、息苦しいだけだったと言います。なので、実際には高山病がどんな感じと言うのはわからないわけです。

しかし、私はネパールトレッキングの標高2000mを超えた辺りからどうも頭痛がするというか、なんとなく痛い。あと、首の後ろが痛い。。。私はよく、寝違えることがあるので、あああ、携帯用の枕が合わないんだなぁ、また寝違えちゃった。という程度で軽い痛み止めを飲んでいたんです。そして痛み止めを飲んでる事すら、誰にも言わなかったんです。

その後、標高3500mから下りてきて標高2000m程度の宿で「あれ?頭痛も首の後ろの痛みも消えているよ」なんて嬉しそうに話していたら、なんと、ガイドのラムさんが、

「え?それは高山病の症状だよ!」と、非常に心配そうにしていました。そして、なんと私と同じく、同行のRさんもまた同じ症状で、二人して「いや〜、寝違えたと思っていたんだよ」と大笑い。でも、実はラムさんにとったら、全然、笑い事ではなかったと。そうだよねぇ、自分のお客が二人も高山病のリスクがあるって事だもの。

そして、その後、ラムさんが話してくれたのは、夜中の2時に嘔吐しだした4歳児を背負って石段を駆け下りたこと。それから同じ宿に泊まっていた、1歳ぐらいの子供を連れた欧米人の家族連れが夜中に子供の具合が悪くなり、その子があっという間に亡くなったという話。。。。

彼は言ってました。

「確かにネパールは素晴らしいし、トレッキングもそんなに難易度も高くないから、気楽に来る人も多い。特に何度も来ている人とかね。でも、確実に標高は3000mを超えるし、特に小さい子供は1500mを超えただけでも危ない子もいる。言葉があまり喋れないくらい幼いと本当に危険なんだ。後悔しても遅いんだよ。本当に、馬鹿な親が多いんだ・・・」と。

だから、ラムさんは私達の部屋を自分たちが寝泊まりする食堂の一番近くに予約してくれていたし、部屋が違う場合は、AU旦那に自分の部屋の場所を確認させていたんです。それは、次男がまだ9歳でもしかしたら高山病になる可能性もあったから。具合が悪くなったら、必ず起こしてくれと言ってましたしね。

なので、ネパールトレッキングだけでなく、富士山登山だってかなりの標高になりますから、少しでも頭痛がしたり、首の後ろが痛くなって来たら、要注意です。症状がひどくならないように体調に気をつけて、出来るだけゆっくり呼吸を整えながら登ることをお勧めします。

そして、気分が悪くなり嘔吐してたら、思い切って下山です。ネパールトレッキングのプロのガイドであるラムさん(56歳のベテラン)も、「嘔吐したら下山が鉄則」と言ってましたので、下山する決断も必要です。

実は結構、怖いという高山病についてでした。

参考になれば嬉しいです。

 

Sakura
2000年からオーストラリア在住。シドニー某大学の修士課程卒業。『海外在住引きこもり主婦』のアーティスト兼ブロガー。専門は銅版画ですが、油絵もやります。海外生活事情や文化などを中心に書いてます。
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